Kuliner

Pemilik Toko Pakaian di Itaewon Mulai Resah: Saya Merasa Seolah-olah Pelanggan Saya Telah Meninggal di Seberang Jalan

Suara.com – Depok.suara.com – Setelah tinggal di Korea Selatan sejak 2005, Chris Truter mendirikan sebuah restoran yang didedikasikan untuk melestarikan masakan negara asalnya Afrika Selatan di lingkungan Itaewon di pusat kota Seoul, segera setelah menikah dengan istrinya yang merupakan orang Korea asli dan memutuskan untuk menetap secara permanen di negara itu.

Restorannya yang bernama Braai Republic, dibuka dengan harapan menawarkan makanan bergaya rumahan kepada beberapa imigran Afrika Selatan yang sering terpinggirkan yang tinggal di Korea Selatan, tetapi dengan cepat mendapatkan popularitas karena mulai menarik pelanggan Korea yang suka berpetualang dengan mencoba rasa unik dari makanan khas Afrika Selatan.

“Toko ini berjalan dengan baik selama 8 tahun, cukup untuk membuka cabang lain di Pyeongtaek. Ketika pandemi melanda dan hampir membuat kami gulung tikar, saya harus menggunakan semua tabungan saya (untuk menjaga kami tetap bisa bertahan dalam bisnis). Penghematan sepuluh tahun sia-sia,” kata Truter.

“Tapi untungnya, bisnis kami perlahan pulih seiring berjalannya waktu karena semakin banyak pelanggan yang mulai mengunjungi Itaewon,” katanya.

Tepat ketika dia mengira restoran mulai pulih, Truter mengatakan dia berharap “tidak akan sibuk lagi” untuk sementara waktu, karena tragedi tak terduga yang terjadi sekitar 290 meter dari restorannya.

“Tidak ada yang mau pergi ke jalan utama Itaewon, rasanya mengerikan. Anda memikirkan semua anak yang meninggal, dan itu tidak terasa menyenangkan. Anda datang ke sini untuk bersenang-senang, tetapi restorannya dekat dengan tempat seseorang meninggal. Tidak ada yang mau makan di sini,” kata Truter.

Truter adalah salah satu dari banyak pemilik toko di Itaewon yang khawatir insiden baru-baru ini di Itaewon akan berdampak negatif terhadap bisnis lokal di daerah tersebut.

Sa hyun-yong, pemilik Big Tom, sebuah toko pakaian ukuran plus untuk pria yang terletak tepat di seberang lokasi kejadian, menyuarakan keprihatinan yang sama.

“Pelanggan kami sebagian besar terdiri dari orang-orang berusia dua puluhan dan tiga puluhan. Dengan begitu banyak nyawa yang hilang tepat di seberang toko, saya bertanya-tanya apakah orang akan ingin berbelanja pakaian di sini lagi untuk waktu yang lama, ”kata Sa hyun-yong.

“Saya merasa seolah-olah pelanggan saya telah meninggal di seberang jalan. Saya berpikir untuk mengurangi jam buka karena tidak ada yang datang, dan saya merasa tidak enak badan (karena insiden itu),” tambahnya.

Song Seok-gu, pemilik Jeon, jijeonneung – sebuah restoran panekuk ala Korea – mengatakan bahwa tragedi itu dapat berdampak lebih besar pada toko dibandingkan dengan pandemi Corona.

“Toko dibuka tiga tahun lalu dan hampir tidak bisa melewati (pandemi). Kami telah mengumpulkan banyak hutang selama bertahun-tahun, hanya untuk bertahan dalam bisnis. Kami berharap kami dapat membayar kembali hutang kami (mulai sekarang), tetapi sekarang, kami tidak tahu apa yang diharapkan, ”kata Song.

Yaser Ghanayem, pemilik restoran populer Yordania Petra di Itaewon, berpendapat bahwa toko dengan banyak pelanggan tetap akan dapat kembali ke jalur semula, tetapi toko yang belum dapat mengamankan pelanggan tetap akan menderita kerugian besar.

“Selama pandemi, saya melihat banyak toko gulung tikar karena tidak memiliki pelanggan yang terus-menerus memberi mereka sumber pendapatan. Saya berharap kejadian ini akan memiliki efek yang sama (di toko Itaewon),” katanya.

Itaewon, kiblat belanja dan atraksi wisata, adalah rumah bagi sekitar 2.184 toko, terdiri dari 48,6 persen bisnis ritel dan 46,3 persen restoran dan kafe, menurut survei yang dilakukan oleh Universitas Nasional Seoul.

Menurut survei Dewan Real Estate Korea, toko-toko di Itaewon mengalami kerugian besar selama era pandemi, dengan tingkat kekosongan pusat perbelanjaan di Itaewon naik menjadi 28,9 persen pada kuartal pertama 2020, dibandingkan dengan 19,9 persen pada tahun sebelumnya.

Peningkatan tingkat kekosongan untuk wilayah Itaewon pada 2019 hingga 2020 merupakan yang tertinggi di Seoul. Namun data menunjukkan bahwa kiblat belanja telah menunjukkan pemulihan drastis dengan pandemi yang menunjukkan akhir.

Pada kuartal kedua 2022, Hannam dan Itaewon mencatat tingkat kekosongan terendah di Seoul – dengan tingkat kekosongan 10,8 persen, menurut laporan yang dirilis oleh perusahaan konsultan real estat luar negeri Cushman & Wakefield.

Saat ini setelah tragedi Itaewon, para ahli mengatakan bahwa prospek bisnis Itaewon akan suram.

“Distrik bisnis Itaewon sangat bergantung pada lalu lintas pejalan kaki untuk mendapatkan keuntungan,” kata Park Hap-su, seorang profesor di sekolah pascasarjana real estate Universitas Konkuk.

“Karena permintaan dari kompleks perumahan, bisnis, dan komunitas komersial lokal, distrik ini terutama tumbuh subur berkat orang-orang yang mengunjungi daerah tersebut. Insiden ini, yang diperkirakan akan secara drastis mengurangi jumlah orang yang mengunjungi Itaewon untuk makan dan berbelanja, akan memiliki  akumulasi dampak pada bisnis lokal Itaewon, karena daerah tersebut secara berurutan menderita akibat gentrifikasi dan pandemi,” katanya.

Sumber: The Korea Herald